19x wat te doen op Madeira, bezienswaardigheden en tips

Madeira wordt ook wel het eiland van de “eeuwige lente” genoemd. Het is een plek die het hele jaar door goed bezocht kan worden en overdag daalt de temperatuur in het zuidelijke deel niet vaak onder de 20 graden. Al kan het in de bergen in de winter koud, nat, winderig en geregeld wit zijn, in het zuiden van het eiland is het altijd goed toeven. En als je geluk hebt in de bergen ook, in de winter. Wat is er allemaal te doen en wat zijn de beste bezienswaardigheden op Madeira? Dat lees je in dit artikel met 19 Madeira bezienswaardigheden en tips.

Dit bericht verscheen eerder op Reislegende.nl

1. Bezoek de hoofdstad Funchal

Allereerst is het een aanrader om de hoofdstad Funchal te bezoeken. De stad ligt mooi aan zee. Geregeld liggen er gigantische cruiseschepen in de haven, waardoor de aanwezige zeiljachten in het niet lijken te vallen. Een wandelingetje over de Avenida do Mar boulevard is heerlijk. Je kunt meteen even de geschiedenis in duiken bij Fortaleza de São Tiago, het opvallende gele fort. Echt leuk is het om het centrum in te gaan. Struin door Rua de Santa Maria waar het, naast leuke cafe’s en restaurants, wemelt van de beschilderde voordeuren.

Hou je van kerken? Dan kun je in Funchal je lol op. Kerken die er uit springen zijn onder meer Igreja do Colégio, Igreja do Socorro en Sé do Funchal. Deze laatste kerk, de kathedraal van Funchal, is één van de oudste bouwwerken op Madeira (15e eeuw).

Fruit, groenten en verse vis vind je bij Mercado dos Lavradores. Deze kleurrijke markt is een lust voor het oog. Verkopers laten je het lekkerste exotische fruit proeven. Vraag even na wat het kost voor je tot verkoop over gaat, het fruit is erg duur. Zo betalen wij voor 7 exotische vruchten ruim 24 euro. Achteraf bleken de vruchten helaas ook veel minder zoet dan tijdens het proeven.

2. Bezoek 1 van de prachtige viewpoints

Op Madeira stikt het van de prachtige uitkijkpunten. Uitzicht over zee, uitzicht op bergen en uitzicht op afgelegen dorpjes; het is er allemaal. Voor een aantal uitkijkpunten moet je geluk hebben met het weer. Als de bewolking laag hangt sta je op een uitkijkpunt namelijk midden in de wolken of mist. Dat maakt de ervaring zelf overigens niet minder bijzonder. Lees hier meer over bijzondere uitkijkpunten op Madeira. Heb je zin in een echte klim dan kun je de hoogste bergtop van Madeira Pico Ruivo beklimmen. Dit kan via een 7 kilometer lange wandeling vanaf Pico de Arieiro. Heb je minder zin in deze wandeling dan kun je met de auto naar Pico de Arieiro rijden om daar van het prachtige uitzicht te genieten.

3. Wandel langs de levada’s

Een heel netwerk aan levada’s vind je op Madeira. Levada’s zijn oude irrigatiekanalen die water brengen vanuit de bergen in het natte noorden naar het drogere zuiden. Het netwerk bestaat uit meer dan 3000 kilometer aan levada’s, die onder meer leiden door de natuurparken Parque Natural da Madeira en Parque Ecológico do Funchal. De wandelingen langs de lavada’s zijn nagenoeg allemaal vlak het is een must om zo’n wandeling te maken tijdens je verblijf op Madeira. De wandelingen zorgen voor een mosgroen gekleurde omgeving, adembenemende uitzichten en watervallen.

4. Bekijk de Santana huisjes

In het noorden van Madeira ligt de gemeente Santana. De gemeente is vooral bekend door de Pico Ruivo, met 1862 meter het hoogste punt van Madeira. Een andere bezienswaardigheid in Santa zijn de huisjes met rieten daken. De huisjes laten zien hoe boeren vroeger leefden. Behoorlijk toeristisch is het hier wel, maar rij je de noordkust van Madeira af dan is het leuk om hier even te stoppen.

5. Ga met een jeep de bergen in

Een jeep tour door de bergen van Madeira is een belevenis op zich. Een jeep tour brengt je naar de mooiste uitkijkpunten en andere bezienswaardigheden. Veel jeep tours vertrekken vroeg in de ochtend zodat je kunt genieten van de zonsopkomst op een mooie plek bovenin de bergen. Een leuke aanbieder van jeep tours met gidsen die veel vertellen over het gebied is Discovey Island Madeira. Meer informatie over deze tour operator vind je op hun website.

6. Loop door lavatunnels diep onder de grond

Een heel bijzondere plek op Madeira zijn de grotten van Sao Vicente. Op deze plek kun je diep onder de grond door tunnels lopen waar honderdduizenden jaren geleden lava doorheen stroomde. Lees hier meer over mijn bezoek aan de São Vicente Caves.

7. Maak een wandeling op Ponta de São Lourenço

Volgens veel mensen is Ponta de São Lourenço één van de mooiste plekken om te wandelen op Madeira. Dit oostelijke deel van Madeira is niet te vergelijken met de rest. Geen dichtbegroeide, groene bergen maar een rotsachtige regio met een bijna woestijnachtig uiterlijk. Er groeit op deze plek nauwelijks iets. Ruige, steile kliffen wachten hier op je, net als prachtige vergezichten en mooie uitkijkpunten.

8. Proef de echte Madeira wijn

Wijnliefhebber of niet; als je op Madeira bent móét je Madeira wijn proeven. Misschien wel de leukste plek om Madeira wijn te proeven is bij Blandy’s Wine Lodge in Funchal. Na een uitgebreide rondleiding door de winery, waar de wijnvaten niet in de kelder maar op zolder liggen, kun je diverse soorten Madeira wijn proeven.

9. Bekijk de rotspartijen Ilheus da Rib en Ilheus da Janela van dichtbij

Twee prachtige rotspartijen in zee zijn Ilheus da Rib en Ilheus da Janela, vlakbij Porto Moniz. Vanaf verschillende uitkijkpunten heb je steeds weer ander zicht op de vulkanische overblijfselen. Zo lijken de rotspartijen op de foto hieronder niet zo groot en vrij smal, maar van de zijkant gezien is bijvoorbeeld Ilheus da Rib ineens behoorlijk langgerekt. Vanaf het strand kun je de rotspartijen van vrij dichtbij bekijken. Meer over deze rotspartijen lees je in het artikel over de mooiste uitkijkpunten op Madeira.

10. Pak de gondel naar het afgelegen Fajã dos Padres

Fajã dos Padres is een echte hidden gem op Madeira. Alhoewel het meer en meer ontdekt wordt door bezoekers is het er nog steeds opvallend rustig. Je kunt de plek met een kabelbaan of met de boot bereiken. Wanneer je met de boot aankomt heb je het gevoel te arriveren op een onbewoond eiland, helemaal wanneer je tussen de vele bananenbomen door loopt. Een aanrader wanneer je even de rust op wilt zoeken. Lees hier meer over mijn bezoek aan Fajã dos Padres.

11. Ga zwemmen in Porto Moniz

Madeira beschikt niet over veel stranden, maar wel over een aantal mooie plekken waar je kun zwemmen. Piscinas Naturais de Porto Monìz is een plek met aangelegde baden die door golfslag continue gevuld worden met zeewater. Porto Moniz Natural Pools zijn natuurlijk gevormde zwembaden, waar hier en daar voor de veiligheid wel wat lage muurtjes zijn gebouwd. Aan jou de keuze waar je een verfrissende duik neemt! Meer over deze zwembaden lees je op de website van Porto Moniz.

12. Struin door de oerbossen van Madeira

De oerbossen van Madeira hebben een plaatsje weten te bemachtigen op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Geschat wordt dat maar liefst 90% van het gebied Lauriessilva bestaat uit oorspronkelijke begroeiing waar geen mensenhanden iets aan veranderd hebben. Veel levada wandelingen leiden door dit gebied, maar er zijn ook prachtige stukken bos verder van de irrigantiekanalen te vinden.

13. Slaap in een fijne accommodatie

Niets fijner dan een heerlijke accommodatie waar je na een lange, actieve dag in de watten gelegd wordt. Tijdens mijn verblijf op Madeira slaap ik onder meer in het prachtige Sensimar Savoy Gardens, in een spik splinter nieuwe “vleugel” van het hotel. De kamers zijn ontzettend ruim en de douche is zo lekker dat het lastig is om er onderuit te komen. Vanaf het ruime balkon heb je uitzicht op zee. Een aanrader om te verblijven tijdens je vakantie op Madeira.

14. Ga op zoek naar walvissen en dolfijnen

In de wateren rond Madeira kun je het hele jaar door dolfijnen en verschillende soorten walvissen zien. Al drie keer maakte ik een boottocht en bij alle tochten kwam ik dolfijnen tegen, bij 1 tocht zelfs walvissen. Lees hier wat ik eerder schreef over walvissen en dolfijnen spotten op Madeira.

Walvissen en dolfijnen spotten in Madeira archipel - AllinMam.com

15. Proef plaatselijke delicatessen

Op Madeira hebben ze, net als in de meeste andere landen, verschillende plaatselijke delicatessen. De eerste die genoemd moet worden is Peixe espada preto, oftewel de zwarte degenvis (ook welhaarstaartvis genoemd). Een verschrikkelijk lelijke vis die erg lekker is, zeker in combinatie met banaan. Een ander gerecht wat veel gegeten wordt is Lapas. Deze puntkokkels worden op Madeira en op de Azoren veel gegeten en worden gezien als een ware delicatesse. Daarnaast zie je als voorafje in bijna elk restaurant Bolo do caco, een rond platbrood waar aan de binnenkant knoflookboter is gesmeerd. Niet teveel van eten, hou ruimte over voor andere specialiteiten van Madeira zoals Poncha (drank), Milho frito (gefrituurde maismeelblokjes) en Bolo de Mel (cake met honing).

16. Pak de kabelbaan vanuit Funchal

Een manier om Funchal goed van bovenaf te bekijken: een ritje met de kabelbaan naar boven. Vanuit de kabelbaan heb je prachtig zicht op Funchal, de haven en de zee. Bij helder weer zie je zelfs Ilhas Desertas liggen. Kom je boven aan en wandel je een stukje naar rechts dan kun je heerlijk lunchen bij Pátio das Babosas. Als het lekker weer is kun je op het smalle terras zitten en tijdens je lunch genieten van een mooi uitzicht.

17. Wandel door het mooie Monte Palace Tropical Garden

Waarschijnlijk heb je al een doel als je de kabelbaan naar boven pakt: Monte Palace Tropical Garden bekijken. Dit park is maar liefst 70.000 vierkante meter groot en staat vol met mooie bouwwerken, tropische planten en kunst. Wil je alles bekijken dan kun je je hier zeker een paar uurtjes vermaken.

18. Neem de Toboggan naar beneden in plaats van de kabelbaan

Wil je kennis maken met een echte plaatselijke traditie? Neem dan de Toboggan naar beneden in plaats van de kabelbaan. Super toeristisch maar wel heel leuk. Als je tenminste iets uit handen durft te geven, want zelf heb je totaal geen controle meer. De Toboggan is een soort slede, die in de 19e eeuw werd geïntroduceerd door mensen die hoger in de bergen woonden. Zij wilden sneller door hen verbouwde producten naar beneden krijgen, naar de mark van Funchal. Dat ging blijkbaar heel goed met deze Toboggan slede. De Carreiros do Monte, de mannen achter de Toboggan, rennen hard over de smalle steile straten naar beneden en houden de slede 2 kilometer lang op het juiste pad. Durf jij?

19. Geniet van de witte stranden op het naastgelegen Porto Santo

Wat is er fijner dan een actieve vakantie in de bergen af te sluiten op een eiland met ellenlange zandstranden? Op Madeira kan dat. Een klein vliegtuigje brengt je binnen 20 minuten naar een totaal andere wereld: Porto Santo. Heb je de tijd en ga je liever met de boot? Dat kan ook! Porto Santo is een prachtig eiland waar je kilometers kunt lopen over het strand, kunt eten in leuke strandtenten en waar je in korte tijd het binnenland kunt ontdekken. Lees hier meer over mijn bezoek aan Porto Santo.

Porto Santo strand - AllinMam.com

Meer informatie over Madeira vind je op de websites van Visit Portugal en Visit Madeira. Foto’s Toboggan en Funchal Cathedral via Shutterstock. Dit bericht verscheen eerder op Reislegende.nl.

Gerelateerde artikelen

Back to top button
Close